東京 英語 初心者 | 神田 新日本橋 大手町の英語 英会話教室

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「東京 英語 初心者」
  • ブログ英会話 2022年12月27日

    こんにちは!

    おとなの英語予備校・代表の谷口翔太です。

     

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    あなたは、cannot help -ingという表現を見たり聞いたりしたことがありますか?

    辞書などには「~せざるを得ない」のような意味が出てきます。

    英会話だけでなく、英語を読む際にもよく使われる表現です。

     

    今回は、このcannot help -ingについて見ていくことにしましょう。

     

    まずは型を覚えよう!

    cannot helpの後ろには主に-ing形が置かれます。

    この-ingは動名詞、つまり名詞と同じはたらきをしていますので、純粋な名詞や代名詞を置いてもOKです。

    ちなみにcannotはcan’tになることが多く、

    過去形ではcould notやcouldn’tになります。

     

     

    I can’t help thinking about it.

     

    When he made a silly face, I couldn’t help laughing.

     

    A: Are you eating again?

    B: I love eating. I can’t help it.

     

     

    「~せざるを得ない」という訳になる理由

    型を覚えたら、次に意味を覚える必要があります。

    でも、ただ丸暗記するのではなかなか覚えられないし、定着し辛くなってしまいます。

     

    ここでは、なぜcannot help -ingが「~せざるを得ない」という意味になるのか、

    その理由について解説します。

     

    この表現のカギはhelpという単語。

    helpは「手伝う」「助ける」という意味以外に「避ける」という意味があります。

    辞書のかなり下の方に出てくるはずです。

     

    つまりcannot help -ingは直訳すると、

    「~することを避けられない」という意味なんですね。

     

    「~することを避けられない」をもっとわかりやすい言葉に言い換えると、

     

    「~せざるを得ない」

    「どうしても(思わず)~してしまう」

     

    のようになるわけです。

     

    このことを踏まえて、先ほどの例文を改めて見てみましょう。

     

    I can’t help thinking about it.

    「そのことを考えることを避けられません」

    →「そのことを考えずにはいられません」

     

    When he made a silly face, I couldn’t help laughing.

    「彼が変顔をしたとき、笑うことを避けられませんでした」

    →「彼が変顔をしたとき、思わず笑ってしまいました」

     

    A: Are you eating again?

    B: I love eating. I can’t help it.

    A: 「また食べてるの?」

    B: 「食べるのが大好きなんだから、仕様がないでしょ」

    食べることを避けられないってことですよね。

     

    型と意味を覚えて、ぜひ実際に使ってみてくださいね!

     

    今日も応援していますね!

    英語学習がんばってください:)

     

     

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